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Cuando vemos en películas o documentales los enormes icebergs que vagan en medio del Atlántico, del Antártico y en otras aguas del planeta, muchas veces no sabemos que gran parte de ese bloque enorme de hielo está sumergido bajo el agua. En este blog ya os contamos los motivos por los cuales el hielo flota, y esa teoría se puede aplicar también a los icebergs. Pero, ¿sabemos cómo se produce su formación?

Estas masas heladas que principalmente se encuentran en el Antártico tienen dos orígenes claros: Se forman cuando los glaciares alcanzan el mar. Al llegar a suficiente profundidad empiezan a flotar y, acompañado de grandes estruendos, se separan de la masa de hielo. También las barreras de hielo naturales del continente antártico pueden ser su origen. En un proceso continuo, la acumulación y condensación de nieve sobre la placa de hielo continental provoca un lento movimiento hacia el mar formando barreras a lo largo de la costa antártica. De hecho, cada año, un número enorme de icebergs parten de estas barreras presentando un riesgo obvio para la navegación.

Cabe destacar que los icebergs tienen alrededor de un 85% de su masa, que no de su altura, debajo del agua. Una vez separados del glaciar, los témpanos son arrastrados por el viento o corrientes y adoptan todo tipo de formas y tamaños. Desde tabulares o redondeados a irregulares. Eso sí, su forma suele ser un indicador del origen y la antigüedad. Los icebergs tabulares emanan de las barreras de hielo naturales, mientras que los témpanos de forma irregular tienen su origen en las lenguas de glaciares flotantes.

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Un iceberg tabular de los más grandes puede tener 200 a 300 metros de alto y pesar unos 400 millones de toneladas; el agua que contiene es capaz de dar suministro a una ciudad de tres millones de personas durante todo un año. Los icebergs flotan bajo la influencia de las corrientes oceánicas, y algunos han llegado navegando hacia el norte. Ya lo pudimos ver en la película Titanic. Los que consiguen alcanzar esas distancias, rompen primero en pedazos más pequeños llamados Growlers, que terminan fundiéndose en los calurosos mares norteños.

¿El hielo del Iceberg es salado?

Como hemos visto, los glaciares se generan por la acumulación de nieve compacta en zona continental, o parten de un glaciar. De esta manera, queda claro que el agua que los forman no es salada. De hecho, se trata de un agua tan pura y fresca que hasta se comercializa embotellada y en forma de hielo para tomar con vodka.

Hay que diferenciar estos bloques de hielo de los que se forman por la congelación del agua del océano que rodea la Antártida, que son salados. Este hielo llega a ocupar un área de más de 20 millones de km2, pero son simples placas menos resistentes que un témpano.

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